Et sur l'Impériale, le cœur dans les étoiles...

Les Halles d’Ixelles, situées entre les rues de la Crèche, de la Tulipe, Sans Souci et du Conseil avaient été inaugurées en 1879, en présence du roi Léopold II.

Le bâtiment avait été conçu en 1876 par l’architecte ixellois Edmond Legraive et s’inscrivait dans la tradition des marchés couverts qui voient le jour dans la plupart des villes européennes au 19ème siècle.

Prestigieuses par leurs dimensions et le luxe de leur décoration, les Halles suscitent de vives polémiques en raison de leur inadéquation à leur fonction et de leur coût exorbitant (650.000 francs belges). À peine achevé, le bâtiment doit déjà subir quelques améliorations qui portent le coût total de la construction à plus d’un million de francs !

La partie centrale était ornée d’une sculpture monumentale représentant Cérès, déesse de l’Abondance et de la Prospérité sculptée par Louis Samain.

Hélas, malgré cette Cérès, l’exploitation des Halles s’avère difficile et 5 ans après l’inauguration, la moitié des étals reste inoccupée.

Désaffectées en 1914 les Halles servent, durant la Première Guerre mondiale, de magasin au Comité national de Secours et d’Alimentation, initié par l’industriel et philanthrope Ernest Solvay.

Ensuite, divers projets ont été envisagés pour la reconversion des Halles : musée d’Ixelles, établissement d’hydrothérapie, salles de gymnastique et de sport, école de musique, école professionnelle, bibliothèque,… Mais la carcasse métallique est déjà en très mauvais état… les Halles sont condamnées. Peu avant la Deuxième Guerre mondiale la façade est démolie… le reste après la guerre.

Il ne subsistera plus rien du bâtiment en 1971 et l’îlot fera place à un nouvel ensemble résidentiel : le square de Châtelaillon-Plage.

Sources : Iris Monument et ReflexCity

— 9 months ago with 11 notes
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